14 Jul, 2024

【醫師專欄】為什麼會便秘?便秘怎麼辦?威肯醫師大解「秘」!

文/陳威智醫師 大腸直腸外科 專科醫師 臺北醫學大學附設醫院

大家好,我是威肯醫師,今天受邀在「Kamee咖米醫師專欄」,想跟大家談談一個常見但一般大眾又有點不好意思討論的話題-便秘,讓各位簡單清楚的知道這個不能說的「秘」密。

便秘是甚麼?

一提到便秘,大家想到的會是:排便次數變少、排便需要比較用力,或者是需要借助一些外來物質幫助排便,但其實便秘有更多值得深入討論的問題。
便秘是一種常見的症狀。根據統計,全台灣有超過530萬人有便秘困擾,幾乎4人就有1有這樣的情況。
而其中,女性以及65歲以上年長者發生率更高。

便秘的定義

便秘在醫學上是有明確定義的,一天排便三次至三天排便一次,都是屬於排便正常的範圍內,也就是說,當我們超過三天沒有排便,就需要注意便秘的可能原因。

糞便的形成

每個天真浪漫的小孩子,吃飯時一定都想過一個問題:「我吃下去的這口飯,多久以後會變成便便呀?」

其實從食物吞下肚,到最終糞便的形成時間大概是10~18小時。
我們每天都會進食,這些食物會停留在胃及小腸7~13小時,先將大部分的養分消化吸收後,剩餘的殘渣送入大腸,經過3~5小時吸收水分、形成糞便,最後送入直腸並經由肛門排出。

便秘的原因

排便不順的時候,通常會是大腸直腸的問題。
腸道的蠕動變緩,使糞便停留在腸道的時間變長,在水分不停被吸收的情況下,糞便變硬,以至於更難以推動,進而造成了便秘的狀況。

那有什麼原因會造成腸道蠕動變緩,進而造成便秘呢?
大致上分為生理及心理因素:

1. 生理因素
(1) 生活習慣:現代人在生理因素中最常遇到的情況,不外乎就是長時間久坐加上精緻飲食的習慣,導致膳食纖維以及水分的攝取量過少
(2) 腸道的結構改變:當發生腸道狹窄或者腫瘤疾病,會使糞便的排空受到阻礙;還有一些年輕女性,較常有腸道過長的問題,造成大便不能順利地往下推送,會使大腸排空時間延長;直腸膨出症則容易出現在中老年之婦女,此症會造成糞便無法順利排出。另外,肛門括約肌失調,在排便時會無法放鬆,也是便秘的原因。
(3) 其他生理症狀/疾病:除了腸道的直接結構上的問題外,其他像是自體免疫、神經以及內分泌系統疾病等,如硬皮症、甲狀腺功能低下、多發性硬化症、柏金森氏症、中風以及脊椎受傷,也都可能是造成便秘的原因。

2. 心理因素:
(1) 在心理因素上,升學、考試、懷孕等等的生活壓力,也會造成便秘。

便秘時該怎麼做?

其實不嚴重時,只需要達到以下幾點"小撇步"就可以改善不少:

1. 改變生活型態:當呈現坐姿連續6小時以上時,就是「久坐」。久坐不僅可能造成便秘的問題,而且可能造成其他疾病;
因此,第一步我們應該避免久坐的生活型態。
2. 運動:養成規律的運動習慣,可以增加腸道的蠕動,避免糞便在腸道停留時間過長、降低便秘的風險。
3. 飲食:攝取充足水分以及適量油脂,再加上膳食纖維的補充,可以增進糞便的品質,以達到較輕易排便的目的。
4. 良好排便習慣:養成良好的排便習慣除了可以降低便秘的發生,也可以降低痔瘡發作的機率;此外,不要過度依賴瀉劑及浣腸藥,當需要長期靠藥物才能順利排便時,建議應該要做更進一步的檢查,以排除更嚴重的消化系統問題。

尋求專業醫療協助的時機

當便秘的狀況不能經由改善飲食、放鬆心情等等方式緩解時,且狀況持續時間超過三周,務必要到威肯醫師的診間做進一步的檢查。

便秘的檢查

1.    首先,由醫師執行專業的指診,來排除基本的直腸肛門疾病。
2.    進一步的影像學檢測,包括:
(1)    大腸鋇劑攝影,用以排除腸道結構性的問題。 
(2)    吞入X光顯影環,用以測定腸道的排空能力是否正常。
(3)    排便即時X光攝影,用以評估排便生理學上是否異常。
3.    大腸鏡檢查,用以排除腸道狹窄及腫瘤的問題。
4.    其他的疾病可以經由與其專科醫師深入討論並安排適當的檢查。

簡言之,大部分民眾都不太好意思讓別人知道自己有這個不能說的「秘」密,常常推遲了改善的時機,造成生理上跟心理上很大的負擔,甚至可能導致痔瘡等其他較為嚴重的疾病。

其實只要早點透過日常生活及飲食的改善,就可以避免很多不必要的麻煩。

希望這次咖米醫師專欄對大家有幫助,有機會我們下次再見!

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